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Arbeitsgemeinschaft historischer Nahverkehr Düsseldorf e. V.

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Ab 1. Januar 2023: Freifahrt mit der Linie 709 in der Neusser Innenstadt

Freifahrt in der Neusser Innenstadt
An den Haltestellen, an denen die Linie 709 in diesem Jahr ohne Fahrschein benutzt werden kann, wurden entsprechende Hinweise ausgehängt.

Der eigenständige Neusser Straßenbahnbetrieb war bereits 1971 eingestellt worden und seitdem befährt die Rheinbahn „alleine“ die Gleise in der Quirinusstadt, die Teil eines großes Ringes über Düsseldorf-Bilk – Südbrücke (heute Kardinal-Frings-Brücke) – Neuss Stadthalle / Museum – Neuss Hauptbahnhof – Düsseldorf-Oberkassel sind. Über viele Jahrzehnte fuhren die Ringlinien 16/26 bzw. 705 durch Neuss, ab 1981 überschnitten sich dann die Stadtbahnlinie 705 und die Straßenbahnlinie 709 in der Neusser Innenstadt. Seit 1999 ist die Linie 709 wieder die einzige Bahnlinie im Neusser Hauptstraßenzug, nachdem die Stadtbahn am Neusser Hauptbahnhof eine Kehranlage erhalten hatte

Im Jahr 2007 stand der Fortbestand der Straßenbahn in der Neusser Innenstadt erneut zur Diskussion. Über 35 Jahre nach dem Abschied vom eigenen Straßenbahnbetrieb wurde damals der Verbleib der Rheinbahnlinie 709 durch die lokale Politik hinterfragt und letztlich ein Bürgerbegehren angesetzt. Die zur Abstimmung anstehende Frage veranlasste die Rheinbahn zur Kampagne „Man muss Nein sagen, um dafür zu sein“, was letztlich auch gelang: Eine Mehrheit der Neusser Bürger sprach sich am 13. Mai 2007 für einen Verbleib der Linie 709 in der Fußgängerzone aus. Als Kompromiss erfand die Neusser Politik im Anschluss sehr schnell die eingleisige Führung zwischen Markt und Zollstraße, die in der Folge umgesetzt wurde und bis heute gilt.

Triebwagen 17
Immer wieder pendeln in der Neusser Innenstadt zwischen Theodor-Heuss-Platz und Stadthalle / Museum auch Oldtimerbahnen, so wie hier der Tw 17 der früheren Neusser Straßenbahn im Dezember 2022. Diese historischen Fahrten im Auftrag von Neuss Marketing belegen den Standortfaktor Straßenbahn in besonders schöner Weise.

Ansichten und politische Mehrheiten wandeln sich im Laufe der Zeit. Nicht einmal 15 Jahre nach der Grundsatzfrage zur Straßenbahn in Neuss wurde zum 1. Januar 2023 nun eine bemerkenswerte Förderung des Nahverkehrs eingeführt: Die Straßenbahnlinie 709 kann für ein Jahr zwischen der Schleife am Theodor-Heuss-Platz und der Haltestelle Stadthalle/Museum kostenfrei benutzt werden. Die Bahn wird zum Standortfaktor, vom verachteten Störer zum umweltfreundlichen Vorteil für Bürger und Handel direkt im Stadtzentrum. Die direkte Finanzierung der Freifahrt erfolgt durch erhöhte Parkgebühren und eine deutliche Verteuerung des Anwohnerparkens.

Es bleibt die Hoffnung auf zusätzliche Fahrgäste, die mit der Straßenbahn unbeschwert zum Einkauf in die Fußgängerzone gelangen oder eine einfache Erleichterung für Neusser Bürgerinnen und Bürger, denen Fußwege abgenommen werden. Vielleicht ergibt sich sogar der Wunsch nach attraktivem und einfachem Nahverkehr vor weiteren Haustüren.

(Text, Fotos: ve)